札幌の街中で化石を見ることが出来るって知ってましたか?

アンモナイトや巻貝とかの化石を街中で見られる?それってどういうことなの?そんな風に不思議に思うのも無理はありません。でも実は街の中にある建物の柱や壁などに使用されている石材には古代の化石がたくさん眠っているのです。都会の喧騒の中ひっそりと宿る太古のロマンを感じに札幌のメインストリートを化石を探して歩いてみませんか。

札幌メインストリートで見られる古代の化石たち

地下街にアンモナイト?大通りから札幌駅まで化石探検

建物の内装に使用される美しい大理石。大理石には古生代の生物が化石となって含まれていることが多くあります。これは大理石が石灰質の殻や骨などを持った生物の遺骸や破片が堆積する「結晶質石灰岩」という岩石だからです。大理石は雨や風に弱いので主に建物の内壁などに使用されます。そのため大理石を使っているビルの壁や地下歩道の柱などに化石を見ることができるんですね。

それでは大通りから札幌駅に向かって地下街や地下歩行空間を化石の姿を探しながら歩いてみましょう。

さっぽろ地下街

まずは大通りにある「さっぽろ地下街」です。オーロラタウンやポールタウンなどの賑やかな地下街にも化石を見ることのできる場所があります。化石の種類や大きさはそれぞれで、中には見落としてしまいそうな小さなものもあるので気をつけて。

オーロラタウン・オーロラスクエア

オーロラスクエアにあるパラソル型のライトに照らされた柱に化石を見ることができます。こんな街中の普段何気なく歩いている通路にも化石があるなんてビックリですね。

近づいてみるとアンモナイトの化石の断面がありました。ほかにはイカに似た頭足類生物のべレムナイトの化石の断面なども見られるので探してみてください。

ポールタウン・ギャラリーステラ

こちらはポールタウンの「ギャラリーステラ」。この小さな広場にある柱に目をよく凝らすと小さく巻貝の化石があるのに気づきます。

ギャラリーステラにある柱には二枚貝の化石の断面もたくさん見ることができます。ここをちょっとした待ち合わせの場所にしてその間に化石を見物してもいいかもしれません。

さっぽろ地下街
札幌市中央区大通西4丁目
  1. 営業時間 : 10:00 - 20:00
    ※地下街の営業時間
  2. 住所 : 札幌市中央区大通西4丁目
  3. TEL : 以下参照
  4. 011-221-3639(オーロラタウン総合案内)
    011-221-6657(ポールタウン総合案内)

札幌駅前通地下歩行空間「チ・カ・ホ」

大通りから札幌駅に向かって札幌駅前通地下歩行空間「チ・カ・ホ」に入ります。ここは2011年3月にオープンした地下歩行空間で広場を利用してさまざまなイベントが開催されています。大通り~札幌駅の連絡通路でもあるので人の行き来がたいへん多く、まさに現代の忙しさを象徴するような場所。けれどそこでも化石たちの静かに眠る姿をたくさん見ることができるのです。

13番出口・多くの人が行き交う通路の柱に化石がいっぱい

ビジネス街につながっている13番出口は人も多く賑やか。ここには「はまなすプラザ」の前にある円柱と通路側にある角型の柱にたくさんの化石がありました。

ショッピングや仕事に忙しく行きかう人の間にある柱に化石たちはひっそりと眠っています。どの柱にもアンモナイトやべレムナイトなどの化石を見ることができます。

4番出口・壁一面の化石は古代の博物館のよう

この場所には柱と大きな壁一面に多様な化石が見られます。賑やかな歩行空間とは少し離れているので人も少なく静かに心ゆくまで化石を堪能できる場所です。ほのかにライトアップされている空間は異国の博物館のように神秘的。

まるで神殿の柱のように厳かに立つ柱たちの中にはさまざまな種類の化石が眠っています。化石たちを眺めながら古代にタイムスリップしたような心持ちをぜひ味わってください。

一つの柱の一面にこれだけの多くの化石を見ることができるのがこの場所の大きな特徴。

一目見てアンモナイトとわかるような化石の姿をたくさん見つけることができるのでこちらは化石初心者にもオススメです。

札幌駅前通地下歩行空間「チ・カ・ホ」
北海道札幌市中央区北1条西
  1. 営業時間 : 24時間
  2. 住所 : 北海道札幌市中央区北1条西
  3. -

地下鉄東豊線さっぽろ駅~南北線駅地下連絡通路

小さくかわいい星型の化石

地下鉄の東豊線さっぽろ駅の改札から南北線駅への連絡通路には赤褐色等の石材の柱が多く立ち並んでいます。この柱にはウミユリの化石があり、横断面がまるで小さなかわいらしい星のように見えます。

ただこのかわいらしい星型の化石はたいへん小さいので(直径5ミリほど)ぜひ時間をかけて探してみてください。虫メガネなどを持って行って探すのもいいかもしれません。

札幌駅近くの北海道建設会館

気軽に見学が可能

こちらは会館内の壁にべレムナイトの化石が存在します。「北海道建設会館化石見学者名簿」に名前を記載すれば気軽に化石を見学させてもらえます。こちらは年に何人か化石を見学に来る方がいるそうですよ。

北海道建設会館
札幌市中央区北4条西3丁目1
  1. 営業時間 : -
    (要確認)
  2. 住所 : 札幌市中央区北4条西3丁目1
  3. TEL : 011-261-6188
  4. ※化石見学者名簿に記名の上、見学が可能

札幌の街中に密かに眠る化石たち

いかがでしたか。街中にある化石を探して大通りから札幌駅の地下歩道を散策しました。

忙しい日々の中、たまにはゆっくり化石を探して悠久の古代に思いを馳せてみるのも悪くないかもしれませんよ。札幌の都心にはこのほかにも化石を見ることができる建物が多くあるので、ぜひ調べて探してみてくださいね。

【参考文献】北海道 探そうビルの化石(木村方一著)